venerdì 15 aprile 2016

L’appetito vien mangiando e… rimanendo svegli




Svelato il paradosso del cervello degli obesi. Esso risiede nei circuiti ancestrali che si attivano per garantire la sopravvivenza degli animali producendo il peptide orexina-A che promuove la veglia e il comportamento di allerta durante la caccia al cibo. La ricerca è stata pubblicata sulla rivista PNAS

L‘idea che l’appetito vien mangiando e chi dorme non piglia peso non è più solo un luogo comune. Il nostro cervello mette in atto una precisa strategia, affinchè questo accada, mediante un meccanismo che è stato ora svelato da una ricerca scientifica tutta italiana targata Consiglio nazionale delle ricerche. Lo studio guidato da Luigia Cristino, ricercatrice dell’Istituto di chimica biomolecolare del Cnr di Pozzuoli, in collaborazione con Ceinge, Istituto di biochimica delle proteine del Cnr, Università Federico II di Napoli e Università Carlo Bo di Urbino, è stato pubblicato sulla rivista PNAS e prende spunto da una proprietà fondamentale del cervello: la plasticità sinaptica, ovvero l’abilità dei circuiti neurali di essere rimodellati in funzione degli stimoli che il cervello riceve. Questa abilità è alla base dell’apprendimento.
“Quando la fame ci assale, il livello circolante dell’ormone leptina (il freno della fame) cala mentre sale significativamente quello dell’endocannabinoide 2-AG (l’acceleratore della fame che normalmente è frenato dalla stessa leptina) nell’ipotalamo” afferma Vincenzo Di Marzo, direttore dell’Istituto di chimica biomolecolare del Cnr di Pozzuoli e co-autore di questo studio. “Questa è una  piccola regione del cervello che regola molte funzioni neuroendocrine, tra cui appetito e sazietà, e riorganizza i propri circuiti per rispondere alla richiesta di cibo e produrre, tra l’altro, maggiori quantità di una piccola molecola, un peptide di appena 33 amminoacidi chiamato orexina-A. Dal punto di vista evolutivo l’orexina-A, dal greco orexis, che vuol dire appetito, promuove la veglia e il comportamento attentivo-cognitivo di allerta garantendo la sopravvivenza dell’animale durante la caccia del cibo e consentendone la fuga in caso di pericolo (ad esempio al sopraggiungere di un predatore)”.
“Gli endocannabinoidi sono piccole molecole segnale che utilizzano gli stessi recettori di membrana a cui si lega anche il principale costituente psicotropo della cannabis, il THC (Δ9-tetraidrocannabinolo). Che gli endocannabinoidi stimolassero l’appetito è noto da tempo, come ampiamente dimostrato dalle nostre ricerche”, spiega Cristino. “La novità di questa ricerca è stata scoprire che l’orexina-A è un potente induttore della sintesi del 2-AG che, a sua volta, attiva il recettore CB1 del sistema endocannabinoide nei neuroni POMC dell’ipotalamo, spegnendo così la produzione di a-MSH, un altro ormone che blocca la fame. Sebbene tale meccanismo serva ad assicurare un corretto apporto di energia durante la veglia in individui normopeso, esso diventa difettoso durante l’obesità a causa del malfunzionamento della leptina. Ciò innesca il circolo vizioso
dell’aumento di appetito e del peso corporeo che porta al punto di non ritorno a cui il cervello non riesce a spegnere più il senso di fame”.
I ricercatori ipotizzano che tale meccanismo possa verificarsi anche nell’uomo dal momento che hanno riscontrato nel sangue di maschi adulti obesi (BMI>36, età media 25-32 anni) una correlazione inversa tra i livelli circolanti di orexina-A e quelli di a-MSH, correlazione abbinata alla severa alterazione dei valori delle transaminasi che si accompagna a steatosi epatica. I risultati di questo studio potrebbero spiegare anche la ben nota associazione tra privazione prolungata di sonno e obesità e sono particolarmente rilevanti in riferimento all'attuale epidemia di tale condizione negli Stati Uniti e in Europa.
Dal recente piano Oms contro la sedentarietà risulta allarmante la notizia che, nel vecchio continente, oltre la metà degli adulti è in sovrappeso o obesa e oltre il 25% dei bambini di otto anni di età è obeso. “In questo scenario, lo studio individua nei recettori dell’orexina-A ottimi bersagli farmacologici da bloccare per combattere l'obesità e le sue comorbidità nell’epoca in cui la storia evolutiva dell’uomo ci ha, paradossalmente, portati dal bisogno di mangiare per sopravvivere a quello di digiunare per vivere in forma”, conclude Di Marzo.

OPERAZIONE PERSEFONE





BRILLANTE OPERAZIONE CONDOTTA DAGLI UOMINI DELLA SQUADRA MOBILE DI ENNA, DIRETTI DAL VICEQUESTORE AGGIUNTO, DOTT. GABRIELE PRESTI, CHE HA PORTATO AL RITROVAMENTO DI PREZIOSI MATERIALI ARCHEOLOGICI. I FATTI: NELL’AMBITO DI UN SERVIZIO DI CONTROLLO PREDISPOSTO DA TEMPO E MIRATO ALLA RICERCA DI ARMI E MUNIZIONI PRESSO L’ABITAZIONE DI UN PREGIUDICATO NATIVO DI PIAZZA ARMERINA, MA RESIDENTE A PERGUSA, GLI INQUIRENTI HANNO SCOPERTO UN VERO E PROPRIO TESORO. AVVOLTI IN FOGLI DI GIORNALE, E NASCOSTI ALLA VISTA, IN CASSETTE E MOBILIO, IN GRANDISSIMA QUANTITA’, GIACEVANO REPERTI ARCHEOLOGICI DI INESTIMABILE VALORE. ANFORE, UNGUENTARI, MONETE, TERRECOTTE VOTIVE, PESI PER TELAI, TUTTI RISALENTI A UN PERIODO COMPRESO TRA IL V E IL II SECOLO A.C., ALCUNI DEI QUALI PROBABILMENTE FRUTTO DI SPEDIZIONI SUBACQUEE, ALTRI PROVENIENTI DAI SITI CHE COSTELLANO IL TERRITORIO. TRA I REPERTI PIU’ PREZIOSI, CERAMICHE DI SQUISITA FATTURA, RICONDUCIBILI ANCHE A SITI NON INDIGENI.

UNA VERA PIAGA, QUELLA DEL TRAFFICO DI REPERTI ARCHEOLOGICI TRAFUGATI, CHE VENGONO POI IMMESSI CLANDESTINAMENTE SUL MERCATO DEI COLLEZIONISTI, DEPAUPERANDO DEL PROPRIO PASSATO UN TERRITORIO ANCORA IN PARTE INESPLORATO, COME CI INSEGNA LA STORIA, RECENTE E NON, DEI BENI “RESTITUITI” ALLA FRUIZIONE E ALLA CONOSCENZA.

IL RITROVAMENTO DI 2 GIORNI FA HA SUSCITATO CLAMORE E INTERESSE. I REPERTI SONO STATI AFFIDATI ALLA SOPRINTENDENZA PER I BENI CULTURALI E AMBIENTALI DI ENNA, CHE SI OCCUPERA’ DI ELENCARLI E CATALOGARLI. L’UOMO CHE LI DETENEVA E’ STATO DEFERITO IN STATO DI LIBERTA’ PER IL REATO DI RICETTAZIONE DAL SOSTITUTO PROCURATORE DI ENNA, DOTT. GIOVANNI ROMANO, CHE HA ASSUNTO LA DIREZIONE DELLE INDAGINI.

UNA CONFERENZA STAMPA, IL GIORNO SUCCESSIVO AI RITROVAMENTI,OPERAZIONE,DENOMINATA “PERSEFONE”, SI E’ SVOLTA PRESSO L’AUDITORIUM FALCONE E BORSELLINO DEL PALAZZO DI GIUSTIZIA DI ENNA. AL TAVOLO, IL PROCURATORE DELLA REPUBBLICA, MASSIMO PALMERI, IL QUESTORE, ENRICO DE SIMONE, IL DIRIGENTE DELLA SQUADRA MOBILE, GABRIELE PRESTI, IL SOPRINTENDENTE DEI BENI CULTURALI, SALVATORE GUELI E LA DIRIGENTE DEL SETTORE ARCHEOLOGIA, PINUCCIA MARCHESE.





ANGELA MALVINA L’EPISCOPO